Tous les êtres avec une colonne vertébrale ont un système endocannabinoïde. Le cannabis est-il un bon choix pour la santé de votre chien ou de votre chat ?

Tout animal ayant une colonne vertébrale (classée comme un cordate) a un système endocannabinoïde. Le Domaine de Chordata comprend les amphibiens, les reptiles, les oiseaux, les poissons et les mammifères, y compris les animaux domestiques.

Beaucoup de propriétaires d’animaux traitent leurs animaux de compagnie préférés comme des membres de la famille. Lorsqu’un chien ou un chat tombe malade et que les options conventionnelles ne fonctionnent pas, les gens cherchent des alternatives. Dans le domaine de la guérison naturelle, le cannabis pour les animaux semble être une voie botanique logique à explorer.

En ce qui concerne la CBD, ou le cannabis en général, peu de recherches ont été faites sur les chats et les chiens. Les préparations de cannabis sont-elles sans danger pour les animaux ? La marijuana affecte-t-elle les animaux de compagnie de la même façon que les humains ?

De nombreux propriétaires d’animaux de compagnie sont à la recherche de solutions pour améliorer la santé de leur animal, mais il y a peu de contrôle de la qualité en ce qui concerne les nombreux produits à base de CBD destinés aux animaux de compagnie qui sont disponibles dans le secteur de la marijuana médicale et le marché gris du chanvre CBD. Et il n’y a pas beaucoup d’individus de confiance et éduqués qui peuvent fournir des conseils professionnels sur les thérapies aux cannabinoïdes pour animaux de compagnie.

Pour aider les propriétaires d’animaux de compagnie à mieux s’informer sur la consommation de cannabis pour leurs compagnons à quatre pattes, Sarah Russo du Projet CBD s’est entretenue avec Gary Richter, DVM, un vétérinaire en médecine intégrative basé à Oakland, Californie.

Richter considère le cannabis comme faisant partie d’une approche holistique de la médecine animale. En raison du statut proscrit de la marijuana à l’Annexe I, les vétérinaires ne sont pas autorisés à écrire des lettres de recommandation pour leurs clients ou à leur dire où se procurer des médicaments à base de cannabis. Mais Richter est capable de parler des bienfaits de la CBD et des thérapies à base de cannabis pour les animaux de compagnie.

Projet CBD : Pouvez-vous nous parler de votre travail ? D’après ce que vous avez vu dans votre pratique, quels types d’affections la médecine au cannabis peut-elle soulager chez les animaux de compagnie ?

Richter : Ma pratique applique des approches occidentales, complémentaires et alternatives. Cela pourrait inclure l’acupuncture, la chiropratique, les herbes chinoises et occidentales, la supplémentation nutritionnelle, et plus encore. Les animaux peuvent bénéficier du cannabis médical pour les mêmes raisons qu’il aide les gens : douleur, contrôle des crises, troubles gastro-intestinaux, problèmes liés à l’anxiété. Nous avons également constaté des résultats positifs avec le cancer.

Projet CBD : Pourquoi y a-t-il un manque de recherches sur le cannabis chez les chiens et les chats ? Quels sont les domaines de la médecine des cannabinoïdes chez les animaux que vous aimeriez voir étudiés plus en profondeur ?

Richter : Je pense qu’en fin de compte, le manque de recherche thérapeutique s’explique par le fait que le cannabis est illégal au niveau fédéral et qu’il n’y a pas de financement. En général, ce sont les compagnies pharmaceutiques qui investissent le plus d’argent dans la recherche médicale. Une fois qu’il y aura une voie légale et de nouvelles sources de revenus pour les produits vétérinaires, cette recherche aura lieu. J’aimerais que l’on effectue des recherches plus générales sur l’utilisation du cannabis chez les animaux, en se concentrant sur certaines des maladies qui semblent être les plus dangereuses, en particulier les problèmes gastro-intestinaux, la douleur et l’inflammation. De nombreux patients vétérinaires constatent des effets considérables du cannabis sur ces affections. Les études sur le cancer seraient une voie beaucoup plus longue et plus difficile à mettre en place.

Projet CBD : Quelle est votre réponse quand les vétérinaires disent : « Il n’y a pas assez de données scientifiques pour montrer que le cannabis est sûr et efficace pour traiter les animaux ».

Richter : Dans un monde parfait, nous bénéficierions de plus d’informations scientifiques. Cependant, les rapports de cas et les preuves anecdotiques sur l’efficacité des médicaments à base de cannabis sont déjà écrasants. En médecine vétérinaire, les praticiens n’ont généralement aucun problème à utiliser des médicaments non mentionnés sur l’étiquette, ceux qui ne sont pas explicitement approuvés pour les chiens ou les chats. Mais mentionnons le cannabis médical, qui a une montagne de preuves d’efficacité chez les humains, et ils disent soudainement : « Vous ne pouvez pas faire cela, il n’y a pas eu de recherche sur les chiens ! » C’est malhonnête.

Projet CBD : Y a-t-il une différence entre le système endocannabinoïde d’un chien ou d’un chat et celui d’un humain ?

Richter : Dans l’ensemble, ils sont très semblables. Une différence frappante est qu’il semble y avoir une plus grande concentration de récepteurs cannabinoïdes dans le cerveau du chien que chez la plupart des autres animaux. C’est important, parce que cela rend les chiens plus vulnérables au surdosage de THC, ce qui pourrait leur causer une certaine détérioration neurologique à court terme. Ce phénomène est connu sous le nom d’ataxie statique. Sinon, lorsque le médicament à base de cannabis est utilisé efficacement, leur système endocannabinoïde agira de la même façon que pour un humain.

Projet CBD : Le THC combiné à la CDB est-il bénéfique pour les animaux de compagnie ? Dans l’affirmative, quels sont les ratios CBD/THC que vous proposez pour vos clients ?

Richter : Cela dépend à la fois de la maladie à traiter et de l’animal. Beaucoup de gens dans la communauté du cannabis ont entendu parler de l’effet d’entourage. Le rapport entre le THC et la CDB est un élément important à cet égard. Il y a des conditions qui répondent mieux aux médicaments contenant une certaine quantité de THC. Les ratios que j’ai utilisés incluent le CBD à base de chanvre avec très peu de THC, ainsi que la marijuana riche en CBD avec un ratio de 20/1 CBD/THC et la médecine à dominance de THC avec peu de CBD. La recherche suggère que les patients atteints de cancer et de douleur chronique ont avantage à utiliser des produits contenant du CBD et du THC, plutôt que du CBD seulement. Mais tout dépend de la situation.

La recherche suggère que les patients atteints de cancer et de douleur chronique présentent un avantage sur l’utilisation des produits contenant du CBD et du THC, plutôt que du CBD seulement.

Projet CBD : Constatez-vous que des animaux se présentent à l’hôpital vétérinaire après avoir pris trop de THC ? Quel est le problème ?

Richter : Évidemment, chaque fois que nous parlons de THC et d’animaux de compagnie, le dosage devient très important. A aucun moment, le but n’est pas que l’animal soit défoncé. Si cela arrive, cela veut dire qu’ils en ont trop reçu. L’objectif est de leur donner suffisamment de cannabis pour être efficaces, mais pas au point de les compromettre négativement. Il est extrêmement rare de voir un animal montrer des signes négatifs lorsqu’il a été correctement reçu la bonne dose de cannabis en guise de traitement. Le pire effet serait la somnolence. Si c’est le cas, le propriétaire devra peut-être diminuer la dose. Il n’est pas rare qu’un chien, ou parfois un chat, se présente dans un hôpital vétérinaire après avoir ingurgité un aliment comestible à base de cannabis qui appartenait à son propriétaire. La bonne nouvelle est que la toxicité du cannabis n’est pas mortelle et n’entraîne pas d’effets à long terme. Cependant, les animaux qui se sont servis dans la réserve de leur propriétaire peuvent nécessiter des soins médicaux immédiats. J’ai vu et entendu parler de quelques cas où des animaux de compagnie n’ont pas survécu.

Projet CBD : Mais vous venez de dire que la toxicité du cannabis est non mortelle. Vous avez vu des cas où un animal a mangé trop de cannabis et est mort ?

Richter : Un cas que j’ai personnellement vu est celui d’un chien qui a consommé une botte de cannabis comestible et que le propriétaire n’a pas amené son chien chez le vétérinaire immédiatement. Ils nous ont appelés le lendemain. Malheureusement, le chien avait inhalé le produit et avait vomi lorsqu’il était à la maison. Ses poumons sont remplis de liquide, et il a fini par mourir d’une infection systémique liée à ces vomissements. Pour être honnête, si ce chien avait reçu un traitement médical le jour où il a ingurgité du cannabis, il s’en serait presque certainement tiré. C’est seulement parce que le propriétaire a pris du temps pour se décider, et à ce moment-là, il était trop tard. C’était très triste. Mais ce type d’événement est vraiment très rare.

Projet CBD : Quelle est votre façon préférée d’administrer des médicaments à base de cannabis aux animaux ?

Richter : Je préfère une préparation liquide, généralement une huile. Avec les liquides, il est très facile d’ajuster le dosage. Si vous donnez quelque chose comme une pilule ou un aliment comestible, il peut être difficile de savoir comment titrer la bonne quantité. De plus, tout porte à croire que le CBD et le THC seront partiellement absorbés dans la circulation sanguine par les tissus de la bouche, par voie sublinguale. Si nous mettons un liquide dans la bouche d’un animal, une partie du médicament sera absorbée directement et aura une chance d’être plus efficace.

Projet CBD : Beaucoup de gens disent qu’ils veulent commencer à donner du cannabis ou des médicaments liés à la CBD à leur animal de compagnie, mais ils ne sont pas tout à fait sûrs de la bonne dose. Y a-t-il une bonne façon de calculer la quantité idéale pour un animal ?

Richter : Il y a une plage de dosage avec laquelle vous pourriez commencer. Il vaut mieux commencer par le bas de l’échelle. Tous les quelques jours, augmentez lentement la dose. Si vous avez obtenu l’effet désiré pour le traitement en cours, c’est que vous avez probablement terminé. Tout comme les humains, les animaux développeront une tolérance aux effets psychoactifs du THC. Avec le temps, ils pourront prendre plus de médicaments sans effets secondaires démontrables. Le cannabis médical n’est pas la solution pour tous les animaux de compagnie. Certains animaux s’en tirent mieux que d’autres, tout comme les humains.

Projet CBD : En général, dans quelle mesure les vétérinaires connaissent-ils les thérapies à base de cannabis ?

Richter : Le manque de formation et d’informations constituent un réel problème. Le conseil médical vétérinaire de la Californie s’oppose fermement à l’utilisation du cannabis médical pour les animaux de compagnie. Il ne veut pas que les vétérinaires en parlent avec les propriétaires d’animaux de compagnie, sauf pour dire que c’est mauvais et qu’il ne faut pas en faire usage.

Projet CBD : Quel est le statut juridique de la CDB en tant que médicament pour les animaux ?

Richter : Le cannabis est illégal à tous les égards, au niveau fédéral, y compris le chanvre qui provient de la CDB. Même en Californie, un État pionnier en matière de marijuana à des fins médicales, en tant que vétérinaire, je ne suis pas en mesure de fournir aux gens une recommandation de marijuana à des fins médicales pour leur animal. Je ne suis pas non plus en mesure de leur fournir des produits à base de cannabis. Mais je peux parler avec les gens de la façon dont le cannabis médical pourrait être bénéfique pour leurs animaux. À moins qu’il n’y ait des changements radicaux sur le plan juridique, il y aura toujours des problèmes d’accès pour les gens qui cherchent à obtenir du cannabis médicinal pour leurs animaux de compagnie.

Projet CBD : Un conseil pour quelqu’un qui veut traiter son animal de compagnie avec du cannabis ou du CBD ?

Richter : Si possible, parlez-en à un vétérinaire. Le cannabis est un médicament et sa posologie doit être calculée avec soin. Il est important de connaître la concentration de THC et de CBD en milligrammes pour son animal. Une fois que vous avez cette information, vous pouvez rechercher un produit qui répond aux besoins de votre animal. En cas de doute, il est préférable d’opter pour une sous-dose, car il est toujours possible d’augmenter lentement la dose et de surveiller l’effet. Et assurez-vous que le médicament est exempt de moisissure, de pesticides et d’autres contaminants.

Projet CBD : Il existe de nombreux produits à base de chanvre CBD sur le marché pour les animaux de compagnie. Que pensez-vous de la qualité de ces produits en général ? Que pensez-vous de la CDB dérivée du chanvre ?

Richter : Je ne veux pas dénigrer les produits à base de chanvre, parce que je pense qu’ils ont un effet médical positif. Beaucoup de gens commencent avec des produits de chanvre en raison de leur accessibilité relative. Mais dans de nombreux cas, nous ne connaissons pas la source de la CDB dans ces produits. Je recommande aux gens de faire preuve de diligence raisonnable, comme il se doit, avec n’importe quelle vitamine ou supplément. Appelez l’entreprise et demandez-lui d’où vient le produit et comment il est fabriqué. Il n’y a pas de surveillance gouvernementale pour s’assurer que ces entreprises vendent des produits authentiques et sûrs. La seule autre option qui s’offre aux propriétaires d’animaux de compagnie est d’obtenir une carte et de se rendre à un distributeur de marijuana médicale s’ils veulent quelque chose qui pourrait être plus efficace que le CBD dérivé du chanvre. Idéalement, vous deviez rechercher un produit biologique et qui est produit localement. Il est utile de savoir comment le CBD a été extrait et de connaître le spectre complet des cannabinoïdes qui y sont présents.

Projet CBD : Existe-t-il des lignes directrices ou des recommandations à l’attention des personnes qui veulent faire leurs propres préparations de cannabis pour leurs animaux de compagnie ?

Richter : C’est délicat. Vous ne connaîtrez pas la concentration de cannabinoïdes avec ce que vous fabriquez à la maison, à moins que vous ne la fassiez analyser. Si vous utilisez votre propre préparation, commencez par un dosage extrêmement minutieux et remontez lentement. Préférez une sous-dose plutôt qu’une overdose.

Projet CBD : Parfois, les gens qui n’ont pas de problèmes médicaux aiment prendre du cannabis comme médicament préventif pour maintenir une bonne santé et un bien-être. Recommanderiez-vous quelque chose en ce sens pour un animal ?

Richter : C’est une excellente question que je me suis souvent posée. Le but du système endocannabinoïde est de maintenir l’homéostasie dans le corps. Il est logique d’envisager d’utiliser le cannabis comme médicament préventif de la même façon qu’une personne prendrait une multivitamine. Si c’est le cas, je considèrerais de maintenir le dosage vers la limite la plus basse. Nous avons besoin de plus de recherches en ce qui concerne l’utilisation du cannabis comme médicament préventif chez les humains et les animaux.

Projet CBD : Existe-t-il des ressources permettant aux gens de se renseigner sur les traitements à base de cannabis pour animaux de compagnie ou de trouver un vétérinaire dans leur région qui peut les conseiller sur l’utilisation du cannabis ?

Richter : Tout d’abord, je conseillerais de parler du cannabis à votre vétérinaire habituel. Même s’il ne peut pas vous donner une quelconque information, il peut surement connaître quelqu’un dans la région qui pourrait vous en informer sur cet usage. De plus, il existe une organisation nationale appelée Association américaine de médecine vétérinaire holistique (AHVMA). Il n’est pas évident qu’un membre de l’AHVMA intègre le cannabis médical dans sa pratique, mais la plupart des gens qui y sont, ont aussi un esprit holistique. Ce serait un bon endroit pour trouver un vétérinaire et entamer une conversation. En guise de référence, un de mes collègues et moi avons donné un cours en ligne pour Greenflower Media. La formation fournit une description complète de la façon dont le cannabis médical fonctionne chez les animaux de compagnie, des façons de le doser et de trouver un bon produit. Et j’ai un livre qui sortira plus tard cette année. Il s’agit des soins de santé intégratifs pour chiens et chats. Il contient toute une section sur le cannabis à usage médical, avec des directives de dosage. Un de mes collègues, Rob Silver, a publié l’an dernier un livre intitulé « La marijuana médicale et votre animal de compagnie ».

Projet CBD : Merci pour votre temps et vos informations.

Un message à transmettre : Si vous décidez de donner à votre animal de compagnie des médicaments à base de cannabis, informez-vous. Les médicaments que vous donnez à votre animal devraient avoir les mêmes normes que ce que ce que vous prenez. Assurez-vous que le produit soit sans danger et testé pour sa teneur en cannabinoïdes, de qualité et qu’il soit exempt de tout contaminant ou additif. Demandez conseil à un vétérinaire, si possible. Commencez à administrer à votre animal de compagnie une faible dose de médicament à base de cannabis. Et surveillez les effets que le cannabis a sur leur vie quotidienne, parce que comme l’a écrit George Eliot, « les animaux sont des amis si agréables – ils ne posent pas de questions, ils ne font pas de critiques ». Projet CBD