Le cannabis et ses dérivés ont été documentés pour leurs effets antiépileptiques depuis 1881. Aujourd’hui, la promesse du cannabidiol (CBD) comme traitement antiépileptique incite les gens à se rendre dans des États qui ont un accès sûr aux médicaments contenant ce composé.

CBD épilepsie : des effets prometteurs

Le cannabis et ses dérivés ont été documentés pour leurs effets antiépileptiques depuis 1881. Aujourd’hui, la promesse du cannabidiol (CBD) comme traitement antiépileptique incite les gens à se rendre dans des États qui ont un accès sûr aux médicaments contenant ce composé. De plus en plus de rapports font état de l’utilisation de la CDB par les parents pour traiter les troubles convulsifs chez leurs enfants. Cette utilisation d’un cannabinoïde pour traiter les crises d’épilepsie n’est pas sans fondement, la molécule de THC toujours très populaire ayant fait l’objet d’études chez des enfants atteints de troubles convulsifs. Les résultats des premières études cliniques sur les cannabinoïdes et les résultats anecdotiques sur l’épilepsie sont prometteurs.

La CBD est de plus en plus populaire que le THC, parce que le CBD semble soulager et ne cause pas de « surdosage », et agit sur des récepteurs qui diffèrent de ceux du THC. La FDA a approuvé une nouvelle étude clinique avec la CBD, mais on ne sait pas comment ce médicament fonctionne. Un mécanisme moléculaire qui explique complètement les effets de la CDB n’a pas encore émergé. (Mais comme l’a dit un médecin lors d’une récente réunion à New York : « Les médecins ne traitent pas les mécanismes moléculaires, ils traitent les gens »).

CBD épilepsie et études cliniques

Deux théories semblent plausibles pour expliquer les effets de la CDB. Ou du moins, elles expliqueront en partie comment la CDB peut agir dans le corps. Une théorie soutient le rôle de la CDB dans l’hippocampe. L’hippocampe est une plaque tournante dans le cerveau pour l’échange d’informations, et l’épilepsie peut survenir lorsque cet échange est perturbé. L’autre théorie porte sur l’effet protecteur des cannabinoïdes, par l’intermédiaire de protéines appelées récepteurs NMDA. Les récepteurs NMDA jouent un rôle majeur dans la mémoire et l’apprentissage, les cannabinoïdes peuvent avoir un site d’interaction distinct ou « spécial » sur ces récepteurs également (Gloss & Vickrey 2012).

C’est peut-être difficile à croire, mais des études cliniques sur la CDB sont en cours depuis 1978. Cependant, il n’y a qu’une poignée d’études qui ont examiné la CDB seule au cours des 30 dernières années. Une préparation de CBD en combinaison avec du THC a fait l’objet de nombreux essais cliniques, connus sous le nom de Sativex. Des rapports anecdotiques récents sur la CDB ont été publiés dans la littérature scientifique et sur CNN.

Un premier signalement anecdotique de cinq enfants placés en établissement et traités au THC pour l’épilepsie a donné les résultats suivants : un enfant sans crise, un enfant presque sans crise et trois enfants qui n’ont subi aucun changement important (Davis et Ramsey, 1949).

Une étude clinique de la CDB publiée en 1980 a abouti à : « 4 des 8 sujets de la CDB sont restés presque exempts de crises convulsives tout au long de l’expérience et 3 autres patients ont montré une amélioration partielle de leur état clinique. Le CBD a été inefficace chez un patient. L’état clinique de 7 patients sous placebo est resté inchangé alors que celui d’un patient s’est nettement amélioré. »

CBS épilepsie : une efficacité à démontrer

On dispose d’une quantité considérable d’informations sur les bienfaits thérapeutiques potentiels de la CDB provenant d’études cliniques limitées, d’informations anecdotiques provenant à la fois des hôpitaux et des parents, ainsi que d’une mine de données sur les animaux. On peut dire sans risque de se tromper qu’il y a plus de preuves qu’il n’en faut pour appuyer les essais cliniques à grande échelle sur la CDB, qu’elle est non toxique et généralement bien tolérée dans les études cliniques et les rapports anecdotiques.

Cependant, le nombre de patients ayant reçu du CBD pur est faible et les études sont généralement de courte durée, ce qui empêche la médecine traditionnelle de tirer des conclusions fiables sur l’efficacité des cannabinoïdes pour l’épilepsie. L’intégration de la CDB dans des essais cliniques rigoureux fournira aux professionnels de la santé l’information sur les médicaments prescrits à base de la CDB.

Voici quelques liens vers des articles scientifiques complets qui donneront un aperçu et de l’information générale sur les cannabinoïdes pour l’épilepsie :

  • Cannabidiol affiche des propriétés antiépileptiformes et antitiseizure in vitro et in vivo
  • Les cannabinoïdes exogènes et endogènes suppriment la neurotransmission inhibitrice dans le néocortex humain
  • Le système endocannabinoïde protège contre les crises cryptogéniques
  • Commentaires : Peu de données probantes sur les cannabinoïdes dans le traitement de l’épilepsie
  • La communication entre neurones et astrocytes par l’intermédiaire des récepteurs cannabinoïdes est nécessaire pour une activité épileptiforme soutenue dans l’hippocampe du rat

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