Tout animal ayant une colonne vertébrale (classé comme chordate) a un système endocannabinoïde. Le royaume de Chordata comprend des amphibiens, des reptiles, des oiseaux, des poissons et des mammifères, y compris des animaux domestiques. De nombreux propriétaires d’animaux traitent leurs animaux de compagnie bien-aimés comme des membres de leur famille. Lorsqu’un chien ou un chat tombe malade et que les solutions classiques ne fonctionnent pas, les gens cherchent des alternatives. Dans le domaine de la guérison naturelle, le cannabis pour les animaux semble être une voie botanique logique à explorer.

En ce qui concerne la CDB, ou le cannabis en général, peu de recherches ont été menées sur les chiens et les chats. Les préparations à base de cannabis peuvent-elles être utilisées sans danger pour les animaux ? La marijuana affecte-t-elle les animaux de compagnie de la même manière que les humains ? De nombreux propriétaires d’animaux de compagnie cherchent quelque chose pour soutenir la santé de leur animal, mais il y a peu de contrôle de qualité en ce qui concerne les nombreux produits CBD destinés aux animaux de compagnie qui sont disponibles dans le secteur de la marijuana médicale et le marché gris du chanvre CBD. Et il n’y a pas beaucoup de personnes de confiance et instruites qui peuvent fournir des conseils professionnels sur les thérapies cannabinoïdes pour les animaux de compagnie.

Pour aider les propriétaires d’animaux de compagnie à mieux s’informer sur l’utilisation du cannabis pour leurs compagnons à quatre pattes, Sarah s’est entretenue avec Georges , un vétérinaire spécialisé en médecine. Il considère que le cannabis fait partie d’une approche holistique de la médecine animale. En raison du statut proscrit de la marijuana dans l’annexe I, les vétérinaires ne sont pas autorisés à écrire des lettres de recommandation pour leurs clients ou à leur dire où obtenir des médicaments à base de cannabis. Mais M. Georges est en mesure de parler des avantages de la CDB et des thérapies à base de cannabis pour les animaux de compagnie.

Projet CBD : Pouvez-vous nous parler de votre travail ? Sur la base de ce que vous avez vu dans votre pratique, quels types d’affections les médicaments à base de cannabis peuvent-ils soulager chez les animaux de compagnie ?

Georges : Ma pratique applique des approches occidentales, complémentaires et alternatives. Cela peut inclure l’acupuncture, la chiropractie, les herbes chinoises et occidentales, la supplémentation nutritionnelle, et plus encore. Les animaux peuvent bénéficier du cannabis médical pour les mêmes raisons que celles pour lesquelles il aide les gens : douleur, contrôle des crises, troubles gastro-intestinaux, problèmes d’anxiété. Nous avons également constaté des résultats positifs en ce qui concerne le cancer.

Projet CBD : Pourquoi y a-t-il un manque d’études de recherche sur le cannabis chez les chiens et les chats ? Quels domaines de la médecine cannabinoïde chez les animaux souhaiteriez-vous voir approfondir ?

Georges : Je pense qu’en fin de compte, la raison du manque de recherche orientée vers la thérapie est que le cannabis est illégal au niveau fédéral et qu’il n’y a pas de financement. En général, ce sont les compagnies pharmaceutiques qui investissent le plus d’argent dans la recherche médicale. Une fois qu’il y aura une voie légale et de l’argent à gagner dans les produits vétérinaires, cette recherche se fera. J’aimerais voir une recherche plus générale sur l’utilisation du cannabis chez les animaux, en se concentrant sur certaines des affections pour lesquelles il semble être le plus efficace – en particulier les problèmes gastro-intestinaux, la douleur et l’inflammation. De nombreux patients vétérinaires constatent les effets spectaculaires du cannabis sur ces affections. Les études sur le cancer seraient beaucoup plus longues et plus difficiles à mettre en place.

Projet CBD : Quelle est votre réponse quand les vétérinaires disent : « Il n’y a pas assez de données scientifiques pour montrer que le cannabis est sûr et efficace pour traiter les animaux. »

Georges : Dans un monde parfait, nous bénéficierions de plus d’informations scientifiques. Cependant, les rapports de cas et les preuves anecdotiques sur l’efficacité des médicaments à base de cannabis sont déjà accablants. En médecine vétérinaire, les praticiens n’ont généralement aucun problème à utiliser des médicaments non autorisés, c’est-à-dire ceux qui ne sont pas explicitement approuvés pour une utilisation chez les chiens ou les chats. Mais si l’on mentionne le cannabis médical, qui a une montagne de preuves de son efficacité chez l’homme, ils disent soudain : « Vous ne pouvez pas faire ça, il n’y a pas eu de recherche sur les chiens ! C’est fallacieux.

Le projet CBD : Y a-t-il une différence entre le système endocannabinoïde d’un chien ou d’un chat et celui d’un humain ?

Georges : Dans l’ensemble, ils sont très similaires. Une différence frappante est qu’il semble y avoir une plus grande concentration de récepteurs cannabinoïdes dans le cerveau du chien que dans celui de la plupart des autres animaux. Cette différence est significative car elle rend les chiens plus sensibles à l’overdose de THC, ce qui peut leur donner un certain degré de déficience neurologique à court terme. Ce phénomène est connu sous le nom d’ataxie statique. Sinon, lorsque les médicaments à base de cannabis sont utilisés efficacement, leur système endocannabinoïde agira de la même manière que pour un humain.

Projet CBD : Le THC combiné au CBD est-il bénéfique pour les animaux de compagnie ? Si oui, quels ratios CBD:THC proposez-vous à vos clients ?

Georges : Cela dépend à la fois de l’affection traitée et de l’animal. De nombreuses personnes dans la communauté du cannabis ont entendu parler de l’effet d’entourage. Le rapport THC/CBD en est un élément important. Il y a des maladies qui répondent mieux à la médecine avec une certaine quantité de THC. Les ratios que j’ai utilisés incluent le CBD à base de chanvre avec très peu de THC, ainsi que la marijuana riche en CBD avec un ratio CBD:THC de 20:1 et la médecine à dominance THC avec peu de CBD. La recherche suggère que les patients atteints de cancer et de douleurs chroniques bénéficient de produits contenant du CBD et du THC, plutôt que du CBD seul. Cela dépend vraiment.

Projet CBD : Voyez-vous des animaux entrer à l’hôpital vétérinaire après avoir consommé trop de THC ? Quel est le problème ?

Georges : Il est évident qu’à chaque fois qu’on parle de THC et d’animaux de compagnie, le dosage devient très important. A aucun moment, l’objectif n’est que l’animal soit défoncé. Si cela arrive, c’est qu’il en a trop pris. L’objectif est de lui donner suffisamment de cannabis pour qu’il soit efficace, mais pas au point de le compromettre négativement. Il est extrêmement rare de voir un animal montrer des signes négatifs lorsqu’il a été correctement dosé avec du cannabis comme médicament. Le pire effet serait la somnolence. Si c’est le cas, le propriétaire peut devoir diminuer la dose. Il n’est pas rare qu’un chien, ou parfois un chat, se présente dans un hôpital vétérinaire après avoir mangé un aliment infusé au cannabis qui appartenait à son propriétaire. La bonne nouvelle est que la toxicité du cannabis n’est pas mortelle et ne provoque pas d’effets à long terme. Toutefois, les animaux qui se retrouvent dans la cachette de leur propriétaire peuvent nécessiter des soins médicaux immédiats. J’ai vu et entendu parler de quelques cas où des animaux de compagnie n’ont pas survécu.

Projet CBD : Mais vous venez de dire que la toxicité du cannabis n’est pas mortelle. Vous avez vu des cas où un animal a mangé trop de cannabis et est en fait mort ?

Georges : Un cas que j’ai personnellement vu est celui d’un chien qui s’est retrouvé dans un tas d’aliments à base de cannabis et dont le propriétaire n’a pas amené son chien chez le vétérinaire immédiatement. Ils nous ont appelés le jour suivant. Malheureusement, le chien avait vomi et aspiré alors qu’il était à la maison, ses poumons se sont remplis de liquide, et il a fini par mourir d’une infection systémique liée à cela. Pour être honnête, si ce chien avait reçu un traitement médical le jour où il a mangé du cannabis, il aurait presque certainement été bien. C’est seulement parce que le propriétaire a attendu, et à ce moment-là, il était trop tard. C’était très triste. Mais ce type d’événement est vraiment très rare.

Projet CBD : Quelle est votre méthode préférée pour administrer des médicaments à base de cannabis aux animaux ?

Georges : Je préfère une préparation liquide, généralement une huile. Avec les liquides, il est très facile d’ajuster le dosage. Si vous donnez quelque chose comme une pilule ou un produit comestible, il peut être difficile de trouver la bonne dose. De plus, il y a tout lieu de croire que le CBD et le THC seront partiellement absorbés directement dans le sang par les tissus de la bouche, par voie sublinguale. Si nous mettons un liquide dans la bouche d’un animal, une partie du médicament sera absorbée directement et aura une chance d’être plus efficace.

Projet CBD : beaucoup de gens disent qu’ils veulent commencer à donner du cannabis ou un médicament du CBD à leur animal de compagnie, mais ils ne sont pas sûrs de la bonne dose. Existe-t-il un bon moyen de calculer la quantité idéale pour votre animal ?

Georges : Il y a une gamme de dosage que vous pourriez commencer à utiliser. Il est préférable de commencer par le bas. Tous les quelques jours, augmentez lentement la dose. Si vous avez obtenu l’effet souhaité pour le traitement, vous avez probablement terminé. Tout comme les humains, les animaux développent une tolérance aux effets psychoactifs du THC. Avec le temps, ils pourront prendre davantage de médicaments sans effets secondaires démontrables. Le cannabis médical n’est pas la solution pour tous les animaux de compagnie. Certains animaux s’en tirent mieux que d’autres, tout comme les humains.

Projet CBD : D’une manière générale, dans quelle mesure les vétérinaires connaissent-ils la thérapeutique du cannabis ?

Georges : C’est un gros problème, le manque d’éducation. Le Conseil de la médecine vétérinaire de Californie est très opposé à l’utilisation du cannabis à des fins médicales pour les animaux de compagnie. Ils ne veulent pas du tout que les vétérinaires en parlent avec les propriétaires d’animaux, sauf pour dire que c’est mauvais et ne pas l’utiliser.

Projet CBD : Quel est le statut juridique de la CDB en tant que médicament pour les animaux ?

Georges : Le cannabis est illégal au niveau fédéral dans tous les domaines, y compris le CBD à base de chanvre. Même en Californie, un état pionnier en matière de marijuana médicale, en tant que vétérinaire, je ne suis pas en mesure de fournir aux gens une recommandation de marijuana médicale pour leur animal. Je ne suis pas non plus en mesure de leur fournir des produits à base de cannabis. Mais je peux parler avec les gens de la façon dont le cannabis médical pourrait être bénéfique pour leurs animaux. À moins d’un changement radical sur le plan juridique, il y aura toujours des problèmes d’accès pour les personnes qui cherchent à obtenir du cannabis médical pour leurs animaux de compagnie.

Projet CBD : Un conseil pour quelqu’un qui veut traiter son animal de compagnie avec du cannabis ou du CBD ?

Georges : Si possible, consultez un vétérinaire. Le cannabis est un médicament et son dosage doit être calculé avec soin. Il est important de connaître la concentration de THC et de CBD en milligrammes pour son animal de compagnie. Une fois que vous avez ces informations, vous pouvez chercher un produit qui convient aux besoins de votre animal. En cas de doute, optez pour un sous-dosage, car vous pouvez toujours augmenter lentement la dose et surveiller l’effet. Et assurez-vous que le médicament est exempt de moisissures, de pesticides et d’autres contaminants.

Projet CBD : Il existe de nombreux produits CBD à base de chanvre sur le marché pour les animaux de compagnie. Que pensez-vous de la qualité de ces produits en général ? Que pensez-vous de la CDB à base de chanvre ?

Georges : Je ne veux pas dénigrer les produits CBD à base de chanvre parce que je pense qu’ils ont un effet médical positif. Beaucoup de gens commencent par les produits à base de chanvre en raison de leur relative facilité d’accès. Mais dans de nombreux cas, nous ne connaissons pas l’origine de la CBD contenue dans ces produits. Je recommande aux gens de faire preuve de la diligence requise comme ils le devraient pour toute vitamine ou tout complément. Appelez l’entreprise et demandez d’où vient le produit et comment il est produit. Il n’y a pas de contrôle gouvernemental pour s’assurer que ces entreprises vendent des produits authentiques et sûrs. La seule autre option pour un propriétaire d’animal de compagnie est d’obtenir une carte et de se rendre dans un dispensaire de marijuana médicale s’il veut quelque chose qui peut être plus efficace que la CBD dérivée du chanvre. L’idéal serait de rechercher un produit biologique et produit localement. Vous voulez savoir comment la CDB a été extraite et tout le spectre des cannabinoïdes présents.

Projet CBD : Avez-vous des directives ou des recommandations pour les personnes qui veulent faire leurs propres préparations à base de cannabis pour leurs animaux de compagnie ?

Georges : C’est délicat. Vous ne connaîtrez pas la concentration de cannabinoïdes dans ce que vous fabriquez chez vous, à moins de le faire analyser. Si vous utilisez votre propre préparation, commencez par un dosage extrêmement minuscule et augmentez lentement la concentration. Vous préférerez de loin un sous-dosage à un surdosage.

Projet CBD : Parfois, les personnes qui n’ont pas de problèmes médicaux aiment prendre du cannabis à titre préventif pour se maintenir en bonne santé et se sentir bien. Recommanderiez-vous une telle chose pour un animal ?

Georges : C’est une excellente question que je me suis souvent posée. Le but du système endocannabinoïde est de maintenir l’homéostasie dans le corps. Il est logique de considérer l’utilisation du cannabis comme un médicament préventif, de la même manière qu’une personne prendrait une multivitamine. Si c’est le cas, j’envisagerais de maintenir le dosage vers le très bas de gamme. Nous devons mener davantage de recherches sur l’utilisation du cannabis comme médicament préventif chez les humains et les animaux.

Projet CBD : Existe-t-il des ressources permettant aux gens de s’informer sur les médicaments à base de cannabis pour les animaux de compagnie ou de trouver un vétérinaire spécialisé dans le cannabis dans leur région ?

Georges : Tout d’abord, je dirais qu’il faut parler du cannabis avec votre vétérinaire habituel. Même s’il ne peut pas vous donner l’information, il connaît peut-être quelqu’un dans la région qui peut le faire. De plus, il existe une organisation nationale appelée American Holistic Veterinary Medical Association (AHVMA). Il n’est pas évident qu’un membre de l’AHVMA intègre le cannabis médical dans sa pratique, mais la plupart des personnes qui y sont ouvertes ont également une vision holistique. Ce serait un bon endroit pour trouver un vétérinaire et entamer une conversation. En ce qui concerne les ressources, un de mes collègues et moi-même avons donné un cours en ligne pour Greenflower Media. Le cours fournit une description complète du fonctionnement du cannabis médical chez les animaux de compagnie, des méthodes de dosage et de la manière de trouver un bon produit. Et j’ai un livre qui sortira plus tard dans l’année. Il s’intitule Integrative Health Care for Dogs and Cats. Il contient toute une section sur le cannabis médical, avec des conseils de dosage.

Conclusion

Si vous décidez de donner à votre animal de compagnie du cannabis médicinal, informez-vous. Le médicament que vous donnez à votre animal doit répondre aux mêmes normes que tout ce que vous mettriez dans votre propre corps. Assurez-vous que le produit est sûr et testé pour sa teneur en cannabinoïdes, sa qualité et qu’il est exempt de tout contaminant ou additif. Demandez conseil à un vétérinaire, si possible. Commencez par administrer à votre ami à fourrure une faible dose de médicament à base de cannabis. Et surveillez les effets du cannabis sur leur expérience.