Le cannabis est un allié de l’humanité depuis bien avant les écrits, fournissant des fibres pour les cordages et les tissus, des graines pour la nutrition, et des racines, des feuilles et des fleurs pour les rituels et la guérison. Au cours de la période néolithique, nos ancêtres ont découvert des utilisations pour chaque partie du cannabis, qui a été l’une des premières cultures agricoles à être cultivée et récoltée il y a environ 12 000 ans. Mais quelle est la différence entre l’huile de CBD et l’huile de Chanvre ?

Les plantes de chanvre Vs les plantes médicinales

Dans le monde botanique, il existe, en gros, deux sortes de cannabis : les plantes de chanvre et les plantes médicinales. Les plantes de chanvre comprennent les plantes cultivées pour la fibre et les plantes cultivées pour l’huile de graines. Les plantes médicinales comprennent les plantes riches en THC et les plantes non toxiques riches en CBD.

La principale différence entre les plantes de chanvre et les plantes médicinales est la teneur en résine. Les plantes de chanvre industriel sont des plantes à faible teneur en résine. Les plantes médicinales sont des plantes à haute teneur en résine. « Marijuana » est le nom familier des sommités fleuries du cannabis à haute teneur en résine.

Les variétés de chanvre industriel sont généralement cultivées à partir de graines de généalogie, donnant jusqu’à cent plantes hautes, maigres, ressemblant à du bambou (avec un feuillage maigre) par mètre carré. Ces plantes sont récoltées à la machine et transformées en de nombreux produits différents comme du papier, du tissu et de l’huile comestible.

Les plantes médicinales, par comparaison, sont généralement cultivées à partir de clones reproduits de manière asexuée, à raison d’une à deux plantes buissonnantes par mètre carré, et leurs fleurs sont récoltées à la main, séchées, coupées et séchées. Les fleurs sont ensuite consommées pour leurs effets intoxicants et médicinaux.

Tout se concentre sur le Résine

La loi fédérale définissait à l’origine la marihuana en termes de teneur en résine. La résine a été mentionnée pas moins de trois fois dans la définition de « marihuana » en deux phrases codifiée dans la loi de 1970 sur les substances contrôlées (CSA), qui a été copiée mot pour mot de la loi de 1937 sur la taxe sur la marihuana, la législation qui a rendu le cannabis effectivement illégal :

Le terme « marihuana » désigne toutes les parties de la plante Cannabis qu’elles poussent ou non : les graines de cette plante, la résine extraite de toute partie de cette plante ; et tout composé, fabrication, sel, dérivé, mélange ou préparation de cette plante, de ses graines ou de sa résine. Ce terme ne comprend pas les tiges mûres de cette plante, les fibres produites à partir de ces tiges, l’huile ou le gâteau fait à partir des graines de cette plante, tout autre composé, fabrication, sel, dérivé, mélange ou préparation de ces tiges mûres, les fibres, l’huile ou le gâteau, ou la graine stérilisée de cette plante qui est incapable de germer.

En substance, la CSA affirme que certaines parties de la plante sont exemptées de la définition légale de la marijuana. Mais les fleurs, les feuilles et la résine collante n’ont pas été incluses dans cette exemption. La résine et ses dérivés ont été explicitement interdits partout où ils se trouvent sur la plante.

La CSA a été sans équivoque sur ce point : la résine de toute partie de la plante de cannabis, ou toute préparation faite à partir de la résine, est illégale. La fibre produite à partir de la tige de chanvre et l’huile pressée à partir de graines de chanvre non fertilisées ont obtenu un laissez-passer, mais pas la résine.

Mais en ce qui concerne le cannabis médicinal et récréatif, c’est la résine qui est au cœur de l’action. La résine de cannabis est contenue dans les têtes de minuscules trichomes en forme de champignons, que l’on trouve principalement sur les fleurs femelles odorantes de la plante et, dans une moindre mesure, sur les feuilles. La résine collante et gluante contient du THC (tétrahydrocannabinol) et du CBD (cannabidiol), ainsi que des centaines d’autres métabolites secondaires de la plante (principalement d’autres cannabinoïdes et terpènes) qui augmentent la chimie du cerveau humain et atténuent la détresse physiologique et psychologique.

L’huile de graines de chanvre, il faut le noter, n’est pas la même que l’huile riche en CBD extraite des fleurs et des feuilles de la plante. L’huile extraite des graines de chanvre ne contient ni CBD, ni THC, ni cannabinoïdes végétaux pour ainsi dire, mais elle est excellente pour la fabrication de vernis, de peinture, de savon, de compléments alimentaires enrichis en protéines, et bien plus encore.

Une infime quantité de THC

Dès le début, les fédéraux ont compris que la teneur en résine est le facteur clé qui distingue la marijuana du chanvre industriel. Aujourd’hui, cependant, la loi fédérale inclut une mise en garde récemment ajoutée qui caractérise officiellement le chanvre industriel comme n’ayant pas plus de 0,3 % de THC par poids sec. Les produits contenant une quantité aussi infime de THC ne devraient pas avoir d’effet intoxicant.

D’où vient le chiffre de 0,3 % de THC ? Il provient d’un rapport taxonomique de 1976 rédigé par les phytologues canadiens Ernest Small et Arthur Cronquist, qui n’ont jamais eu l’intention de faire de 0,3 % de THC une démarcation légale entre le chanvre et les autres formes de cannabis.

Mais c’est exactement ce qui s’est passé. Selon la loi fédérale actuelle, le cannabis est considéré comme du chanvre – et non de la marijuana – tant qu’aucune partie de la plante (y compris les feuilles et les fleurs) ne dépasse une concentration de THC « supérieure à 0,3 % sur la base du poids sec ». Toute plante qui contient plus de 0,3 % de THC est considérée comme de la marijuana et sa culture est donc illégale au niveau fédéral, selon l’Oncle Sam.

L’adoption de la loi agricole de 2014 (également connue sous le nom de Farm Bill) a défini le « chanvre industriel » pour la première fois et l’a distingué légalement de la marijuana. La qualification « 0,3 % THC ou moins » pour le chanvre a été inscrite dans la section 7606 de la loi agricole et renouvelée lorsque le Congrès a approuvé la Farm Bill de 2018.

Il n’y avait aucune mention de la résine dans le Farm Bill de 2018, qu’un cynique pourrait appeler le « Keep Marijuana Illegal Bill ». Pour parler franchement, la limite légale de 0,3 % de THC est une relique arbitraire, peu pratique et euphorique de la folie des reefers. Bien qu’elle manque de fondement scientifique, elle est devenue le dernier pilier de la prohibition du cannabis, une politique malhonnête et anachronique qui entrave la découverte médicale et bloque l’accès des patients à des options thérapeutiques précieuses, notamment les extraits de plantes avec diverses combinaisons de CBD et de THC.

Sourcer la CDB

Malgré ses lacunes, la Farm Bill est un grand pas en avant. Il est désormais légal pour les agriculteurs américains de cultiver du chanvre comme culture commerciale sur le sol national – un développement attendu depuis longtemps et catalysé par l’énorme demande du public pour la CDB.

Le jour où elle est devenue loi (20 décembre 2018), la Farm Bill a retiré le chanvre, mais pas le cannabis, de la liste des substances réglementées. La Farm Bill a également retiré explicitement les produits à base de chanvre, y compris la CDB dérivée du chanvre, de la compétence de la CSA – mais pas de celle de la Food and Drug Administration (FDA), qui soutient que la CDB dérivée du chanvre n’est ni un complément alimentaire légitime ni un médicament approuvé pour une utilisation hors étiquette.

En attendant, l’huile de CBD dérivée de toute plante de cannabis contenant plus de 0,3 % de THC reste une substance de l’annexe 1 en vertu de la loi fédérale. Il n’est pas clair comment les régulateurs feront la différence entre l’huile de CBD illégale dérivée du cannabis et l’huile de CBD apparemment non illégale dérivée du chanvre, étant donné que la molécule de CBD est la même.

La meilleure source d’huile de CBD est le cannabis cultivé biologiquement, riche en résine et en CBD, et non le chanvre industriel à faible teneur en résine. Pourquoi ? Parce que plus la plante contient de résine, plus il y a de CBD à extraire. Le chanvre industriel à faible teneur en résine cultivé pour la fibre ou l’huile de graines n’est pas une source optimale de CBD pour plusieurs raisons :

Le chanvre industriel contient généralement beaucoup moins de cannabidiol que le cannabis à haute teneur en CBD, de sorte qu’une grande quantité de chanvre industriel est nécessaire pour extraire une petite quantité de CBD. Cela augmente le risque de contamination car le chanvre est un « bio-accumulateur », c’est-à-dire que la plante puise naturellement les toxines dans le sol. C’est merveilleux pour la phytoremédiation, mais ce n’est pas si génial pour la fabrication de produits à base d’huiles médicinales ingérables. L’huile extraite du chanvre et du cannabis concentre les toxines ainsi que les bonnes choses
L’huile de CBD est souvent un coproduit ou un sous-produit du chanvre industriel cultivé principalement dans un autre but. Les agriculteurs peuvent gagner de l’argent supplémentaire s’ils vendent leur biomasse de chanvre inutilisée à une entreprise qui veut extraire la CDB des restes. Cette pratique à double usage est très répandue et peu réglementée, voire pas du tout, et la biomasse de chanvre est souvent contaminée par des résidus de pesticides et de solvants toxiques utilisés pour extraire la CDB.

La pâte de CBD fortement raffinée ou l’isolat de CBD dérivé du chanvre industriel est un mauvais matériau de départ nécessitant une dilution pour la formulation de produits pétroliers riches en CBD.

Par rapport au cannabis à haute teneur en résine, le chanvre à faible teneur en résine est plus vulnérable aux infestations de parasites et de moisissures car la résine contient des terpènes ainsi que des cannabinoïdes qui repoussent les prédateurs, attirent les insectes utiles et protègent les plantes du mildiou.

Le chanvre industriel est moins diversifié chimiquement que le cannabis à haute teneur en résine, car il ne contient pas le mélange robuste de terpènes médicinaux et de cannabinoïdes secondaires que l’on trouve généralement dans le cannabis à haute teneur en résine. Ces composés interagissent avec la CBD et le THC pour renforcer leurs bienfaits thérapeutiques.