Les patients ne jurent que par elle. Les chercheurs sont intrigués par elle. Les régulateurs gouvernementaux en sont troublés. Et les investisseurs s’en réjouissent. L’huile de la CDB est le médicament du moment.

Il y a quelques années, presque personne ne connaissait l’huile de la CBD. Aujourd’hui, il y a une énorme demande pour ce produit. Des millions de personnes prennent de l’huile de CBD comme complément de santé. Mais de quoi s’agit-il exactement ? D’où vient-elle ? Comment est-elle fabriquée ? Et que devez-vous savoir avant de l’acheter ?

D’OÙ VIENT L’HUILE DE CBD ?

Le cannabidiol (CBD) est l’un des plus de 100 composés « cannabinoïdes » uniques que l’on trouve dans la résine huileuse de la plante de cannabis. La résine collante et gluante est concentrée sur les grappes denses de fleurs de cannabis, communément appelées « bourgeons », qui sont recouvertes de minuscules « trichomes » en forme de champignon. C’est là que la magie opère.

Les trichomes sont des structures glandulaires spécialisées qui contiennent un trésor de composés huileux et médicinaux, dont le CBD, le tétrahydrocannabinol (THC) et divers terpènes aromatiques. Pourquoi le cannabis crée-t-il ces composés huileux ? Quel est l’effet de la résine sur la plante ?

Les trichomes huileux protègent la plante de la chaleur et des rayons ultraviolets. L’huile a également des propriétés antifongiques, antibactériennes et insecticides qui dissuadent les prédateurs. L’adhésivité de la résine fournit une autre couche de défense en piégeant les insectes.

Il se trouve que la même résine huileuse qui protège la santé de la plante comprend des composants qui sont bénéfiques pour la santé humaine. Le CBD, un composé non toxique, s’est révélé prometteur dans le traitement et la gestion des symptômes d’un large éventail de maladies. Idem pour le THC, le cousin intoxiquant du CBD.

TRICHOMES RÉSINEUX

L’huile de CBD est extraite des trichomes résineux des plantes de cannabis. Il existe de nombreuses « souches » ou variétés de cannabis différentes. La quantité de CBD présente dans les trichomes dépend de la variété particulière de cannabis ou de chanvre. Le chanvre industriel à faible teneur en résine, qui est légalement défini comme du cannabis ayant une teneur en THC inférieure à 0,3 % en poids sec, contient moins de trichomes – et donc moins d’huile – que les variétés de cannabis à haute teneur en résine.

Mais de nos jours, la plupart des variétés de cannabis à haute teneur en résine sont à dominance THC et ont peu de CBD. Il est donc essentiel de choisir le chimiovar de cannabis riche en CBD approprié, une variété de cannabis définie par ses composants chimiques, pour extraire l’huile de CBD.

Les trichomes sont des structures fragiles qui se détachent facilement de la fleur de cannabis. Il suffit d’une manipulation brutale pour les ébranler. La fabrication du haschisch ou « kif » (poudre de haschisch) consiste à retirer manuellement les trichomes résineux en agitant la fleur. Parfois, on applique de la chaleur ou de la pression pour faire fondre partiellement les trichomes ensemble, transformant la résine en une plaque congelée, appelée colophane, qui peut être fumée ou ingérée.

En plus des trichomes résineux concentrés sur les fleurs et, dans une moindre mesure, sur les feuilles du cannabis, il y a les minuscules trichomes sessiles qui parsèment la tige, mais ceux-ci ne contiennent pratiquement pas d’huile ou de CBD. (En forme de minuscules virgules inversées, des poils non glandulaires sans huile couvrent également la surface de la plante). Le CBD est également absent des racines ou des graines de cannabis et de chanvre. Les entreprises qui prétendent dériver la CBD de la tige ou des graines de chanvre font de fausses déclarations.

COMMENT L’HUILE DE CBD EST-ELLE FABRIQUÉE ?

Pour fabriquer de l’huile de CBD, il faut commencer par du matériel végétal riche en CBD. Il existe plusieurs façons d’extraire l’huile de CBD du cannabis. Chaque méthode a ses avantages et ses inconvénients. Certaines sont plus sûres et plus efficaces que d’autres.

Une fois extraite de la plante et débarrassée de son solvant, l’huile de CBD peut être raffinée et formulée en divers produits consommables : comestibles, teintures, gélules, cartouches d’huile de vape, topiques, boissons, etc.

L’objectif d’une extraction est de rendre la CBD et d’autres composants bénéfiques de la plante (tels que les terpènes) disponibles sous une forme très concentrée. Les cannabinoïdes étant huileux par nature, la séparation du CBD de la matière végétale produira une huile épaisse et puissante. La texture et la pureté de l’huile dépendent en grande partie de la méthode utilisée pour l’extraire.

Le CBD et les autres cannabinoïdes végétaux sont chimiquement classés comme des composés « terpénophénoliques ». Pour les non-scientifiques parmi nous, cela signifie que le CBD est soluble à la fois dans l’huile et dans l’alcool. Ainsi, le processus d’extraction de l’huile de CBD du cannabis implique souvent l’utilisation d’un solvant qui est bon pour dissoudre une huile ou un composé à base d’alcool. Les solvants couramment utilisés pour extraire la CDB du cannabis comprennent le CO2 supercritique, l’éthanol, les hydrocarbures (comme le butane) et l’huile d’olive.

EXTRACTION DE CO2 DU PÉTROLE DE LA CBD

L’extraction du CO2 est la méthode commerciale la plus répandue – ainsi que l’un des moyens les plus sûrs – de séparer la CDB et d’autres cannabinoïdes de la biomasse de cannabis. À température ambiante, le dioxyde de carbone est un gaz. Mais sous une pression élevée et à une température fluctuante, le CO2 se liquéfie tout en conservant la dynamique des fluides d’un gaz. Dans cet état « supercritique », le CO2 agit comme un solvant, qui élimine les principes actifs de la matière végétale.

Cette méthode est très efficace car chaque composé ne peut être extrait par le CO2 que dans des conditions spécifiques. De légères variations de température ou de pression à l’état supercritique permettent de régler avec précision l’extraction du CBD et d’autres composants végétaux souhaitables.

Lorsque la pression baisse, une substance brute, cireuse et riche en CBD, de couleur dorée, se sépare du gaz et se dépose dans un récipient de collecte. Ensuite, l’huile dorée est soumise à un processus appelé « hivernisation », qui purifie et raffine l’extrait pour en augmenter la qualité et la valeur. Les cires végétales, qu’il n’est pas approprié d’inclure dans certains types de produits, sont filtrées, ce qui donne une huile sûre, propre, riche en CBD et exempte de chlorophylle.

L’extraction du CO2 supercritique nécessite un équipement coûteux et une courbe d’apprentissage opérationnel abrupte. Mais contrairement aux solvants combustibles, tels que l’éthanol ou le butane, le CO2 ne présente aucun risque d’incendie ou d’explosion.

EXTRACTION DE L’ÉTHANOL DU PÉTROLE CBD

L’utilisation de l’éthanol pour extraire des composés médicinaux du cannabis et d’autres plantes est une pratique courante dans de nombreuses cultures depuis des siècles. En 1854, la pharmacopée américaine a recommandé des teintures de « chanvre indien » à base d’éthanol pour traiter de nombreuses affections, notamment les névralgies, la dépression, les hémorragies, les douleurs et les spasmes musculaires.

Ces teintures odorantes faisaient partie intégrante du système de santé américain avant l’adoption de la loi sur la taxe sur la marihuana de 1937, qui interdisait toute forme de consommation de cannabis. Mais les teintures de cannabis faites maison ont persisté en tant que médecine populaire clandestine, en particulier dans les communautés latino marginalisées, malgré la loi fédérale.

Ces dernières années, l’éthanol est réapparu comme un moyen populaire d’extraire l’huile de cannabis, en général, et l’huile de la CBD, en particulier. Alors qu’une teinture faite à partir d’un extrait de cannabis pourrait être aussi puissante que la fleur originale, une version concentrée de la même teinture sera beaucoup plus puissante. Aujourd’hui, l’alcool de grain de qualité alimentaire est un solvant largement utilisé pour créer une huile CBD très puissante et de haute qualité, qui peut être ingérée par voie orale.

Les extraits d’éthanol disponibles dans les dispensaires de cannabis médical sont généralement appelés « huile de Rick Simpson » (alias RSO) ou « huile de cannabis à extrait complet » (FECO). Pour obtenir de l’huile de cannabis à extraction complète, la fleur de cannabis est trempée dans de l’éthanol, agitée et filtrée. L’huile résiduelle est ensuite chauffée doucement jusqu’à ce qu’il ne reste plus qu’une substance visqueuse, très concentrée, infusée de cannabinoïdes, qu’il peut être difficile de doser avec précision étant donné son épaisseur.

Souvent vendu dans des seringues en plastique sans aiguille pour faciliter un peu le dosage et l’administration, le RSO doit contenir tout le spectre des cannabinoïdes extraits de la plante. Cela signifie qu’une petite quantité de THC sera également présente dans une extraction d’éthanol riche en CBD. Les consommateurs sont avertis de ne pas ingérer une dose supérieure à un petit grain de riz. Avec ce type d’huile de cannabis, en particulier, il est toujours préférable de commencer à faible dose et d’aller lentement.

EXTRACTION D’HYDROCARBURES DU PÉTROLE DE LA CBD

L’utilisation de solvants d’hydrocarbures – tels que le butane, l’hexane et le propane ou des mélanges de ceux-ci – pour extraire le CBD du cannabis présente des avantages majeurs ainsi que des inconvénients distincts par rapport aux autres méthodes de fabrication de l’huile de CBD. Lorsqu’elle est correctement mise en œuvre, cette technique d’extraction est très efficace pour séparer les cannabinoïdes et les terpènes des composants indésirables du cannabis (par exemple, la chlorophylle), tout en préservant l’odeur unique et les attributs thérapeutiques importants de la plante.

Les concentrés de cannabis puissants fabriqués à partir d’hydrocarbures peuvent ressembler à la sève des arbres, à la cire d’oreille ou à des bonbons cassants par leur texture. Le produit appelé « shatter » (ainsi nommé en raison de son aspect vitreux et de la façon dont il se brise) est consommé par inhalation à l’aide d’un « dab rig » ou d’un vaporisateur à haute température.

Mais le butane et les autres hydrocarbures sont des solvants neurotoxiques hautement inflammables. Si ces solvants ne sont pas complètement purgés de l’extrait de pétrole de la CDB, leur consommation peut être nocive, en particulier pour une personne dont le système immunitaire est affaibli. En plus de laisser des résidus toxiques dans le pétrole, les procédés de fabrication dangereux impliquant des hydrocarbures sont connus pour causer des explosions mortelles.

FABRIQUER VOTRE PROPRE HUILE DE CBD

Le projet CBD décourage fortement l’extraction à domicile à l’aide de solvants inflammables. Il existe des options beaucoup plus sûres pour faire un extrait d’huile de la CBD dans sa propre cuisine.

Une étude réalisée en 2013 a évalué l’efficacité et la pureté de cinq solvants d’extraction du cannabis, dont l’éthanol, le naphta (un poison industriel agressif qu’il faut éviter) et l’huile d’olive. Les auteurs ont trouvé une efficacité comparable entre tous les solvants mais ont noté que l’huile d’olive, un solvant non toxique, était plus efficace pour extraire les terpènes en même temps que les cannabinoïdes. De plus, selon David, « vous ne vous ferez pas sauter en fabriquant de l’huile d’olive infusée au cannabis ».

L’extraction de l’huile d’olive est sûre, simple et directe. Elle est également peu coûteuse. Et vous pouvez le faire vous-même. Le chauffage de la matière végétale dans un four décarboxyera les cannabinoïdes, transformant le THCA en THC et le CBDA en CBD. Plongez la fleur et les feuilles dans l’huile d’olive, puis tamisez, filtrez et séparez l’huile de ce qui reste de l’herbe. L’huile d’olive infusée au cannabis – qu’elle soit riche en CBD ou à dominante THC – est périssable et doit être conservée dans un endroit frais et sombre pour éviter qu’elle ne rancisse.

On peut également extraire le CBD du cannabis en utilisant d’autres solvants lipidiques, notamment l’huile d’avocat, de noix de coco ou de MCT [triglycérides à chaîne moyenne]. L’huile de graines de chanvre est un autre solvant d’extraction efficace et un véhicule porteur qui se mélange bien avec le CBD.

Mais attention aux entreprises qui prétendent obtenir leur CBD à partir de graines de chanvre. Alors que les graines de chanvre sont une excellente source de protéines riches en acides gras oméga 3, les graines elles-mêmes ne contiennent pas de CBD, de THC ou d’autres cannabinoïdes. Des traces de cannabinoïdes peuvent être présentes dans l’huile pressée à partir de graines de chanvre si la couverture de la graine, la bractée (où la résine peut s’accrocher), n’est pas soigneusement rincée et enlevée avant le processus d’extraction.

PRODUITS OLÉAGINEUX NON RÉGLEMENTÉS DE LA CBD

Je le répète : L’huile de la CBD n’est pas la même chose que « l’huile de chanvre » ou « l’huile de graines de chanvre ». Certaines entreprises fabriquent des produits de qualité inférieure en ajoutant de l’huile de chanvre à un isolat de la CDB. De tels produits n’ont pas la synergie des composants bénéfiques que l’on trouve dans l’huile riche en CBD sur tout le spectre.

Malheureusement, la fabrication de produits dérivés du chanvre n’est guère surveillée, ce qui peut être source de confusion et de tromperie. De nombreux produits dérivés du chanvre sont mal étiquetés quant à leur teneur en CBD et en THC. Et l’huile de CBD mal traitée peut être contaminée par des résidus de solvants et de pesticides dangereux, des agents diluants, du sirop de maïs, des arômes et des couleurs artificiels, et d’autres toxines.

Si possible, il est préférable de se procurer des produits à base d’huile de CBD dans des dispensaires agréés dans les États qui ont légalisé le cannabis pour un usage thérapeutique ou personnel. Ces États auront probablement des normes de sécurité plus strictes pour les produits pétroliers de la CDB que les États ou les pays qui refusent de réglementer l’industrie de la CDB en plein essor. Lisez attentivement les ingrédients avant d’acheter un produit pétrolier de la CDB et recherchez des preuves de tests en laboratoire et de vérification des concentrations de la CDB lorsque vous achetez un remède ou un complément de la CDB.